重点研究「下総台地東部の自然」

重点研究「下総台地東部の自然」

 

 本重点研究は「下総台地東部において植物・菌類のフロラ(※1)調査や生態学的調査、昆虫を含む動物のファウナ(※2)調査や生態学的調査、地学分野の地形・地層・化石調査などを行うことで、この地域の自然誌分野の基礎的な知見と資料(登録標本含む)を増大させるとともに、生物相の多様性と特異性や、地質の特性を明らかにする」ことを目的として令和2~4年度の3年間行うもので、当館研究員21名が研究グループに参加しています。

※1:【フロラ flora】植物相。ある特定の地域に分布し生育する植物の全種類。ある特定の地域に分布し生育する菌類の全種類を菌類フロラと呼ぶことがある。
※2:【ファウナ fauna】動物相。ある特定の地域に分布し生育する動物の全種類。

 こちらのページでは、重点研究に参加する研究員の調査の取り組みや、これまでの成果についてご紹介します。

 

目次

  1. 重点研究「下総台地東部の自然」を開始しました(令和2年12月15日掲載)
  2. 旭市の植物相調査(令和3年1月15日掲載)

 

重点研究「下総台地東部の自然」を開始しました

 千葉県立中央博物館には44名(令和2年度現在・3分館含む)の自然誌系(地学、動物、植物・菌類)専門職員がいます。これら職員は各自の専門分野について、地域研究課題(千葉県に関する研究)と普遍研究課題(千葉県に限定せず、日本・世界規模で展開する研究)の研究テーマを設定して、調査研究を行っています。調査研究の結果、収集した資料は標本化して館の資料として登録し、また得られた知見を論文として公表するとともに、展示や行事等を通じて県民の皆さんに成果を還元しています。

 また、地域研究課題と普遍研究課題の他に、今日的な課題を短期集中的に扱う重点研究も進めています。平成24~28年度に実施された重点研究「房総丘陵の自然−過去、現在、未来−」では、房総半島南部の丘陵地域を地学、動物、植物・菌類各分野の職員が調査し、甲虫の新種の発見を含む多くの成果をあげ、それらは400ページを超える報告書「自然誌研究報告特別号10『房総丘陵の自然誌』」(平成29年3月発行)や、平成30年度秋の展示「房総丘陵はすごい−調べてびっくり、新発見の数々−」として公表しました。

 この房総丘陵の重点研究に続くものとして、房総丘陵の北部に位置する下総台地の自然に関する重点研究を、令和2~4年度に行うことにしました。下総台地全域を3年で調査することは困難であるため、この3年間では概ね佐倉市以東の下総台地東部を扱うこととしました(図1)。下総台地西部についてはその次の3箇年で調査することを予定しています。

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図1 調査範囲地図 台地(薄茶色の部分)のうち、青い線より東側がおおよその調査範囲
(『千葉県の歴史 資料編 考古1』(千葉県、2000年)p.232を改変)
PDFはこちら(1395KB)(PDF文書)

 

 館職員21名で、地学分野の地形・地層・化石調査、昆虫を含む動物のファウナ調査や生態学的調査、植物・菌類のフロラ調査や生態学的調査などを行います(表1)。新型コロナウイルス感染拡大の影響で、調査に出られない状況が続いていましたが、ようやく秋から調査を開始することができました。この地域の自然誌分野の基礎的な知見と資料を増大させるとともに、生物相の多様性と特異性や、地質の特性などが明らかになることが期待されます。

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表1 重点研究「下総台地東部の自然」の調査内容と担当職員
PDFはこちら(60KB)(PDF文書)

 これから本重点研究に参加している館職員21名各人が行う調査内容の予定や成果について、概ね月1回のペースで紹介させていただきます。3年後にどのような成果が得られるのか、期待しながらお読みいただければ幸いです。

(研究代表者 自然誌・歴史研究部長 萩野康則)

 

旭市の植物相調査

 中央博物館では千葉県内の維管束植物(被子植物・裸子植物・シダ植物のこと)を市町村単位で調査してきました。昨年度までで木更津市の植物相調査が終了し、現在は調査結果の取りまとめを行っています。これと平行して、今年度は重点研究の一環として下総台地東部、なかでも特に調査記録の少ない旭市の植物相を調べることになりました。

 

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図1 GPSを活用して地形図上に調査ルートを記録する。

 維管束植物の調査では、調査地区全域を1kmの枠に区切り、全ての枠を訪れて、そこに生育する植物を調査します(図1)。ただし、耕地整理の終わった田圃が何キロにもわたって続いているような場合は2km四方の枠で調査することも考えています。各枠では、田圃、畑を通って社寺林の残る神社に至るような、できるだけ多様な環境を通るコースを設定し、そこを4-5人で歩いて目についた全ての植物を記録し、花や実のついている植物、千葉県では珍しい植物については証拠となる標本を採集します(図2、3)。一つの枠を調査すると、100〜300種の植物が見つかり、一つの市町村ではおおよそ1500種類ほどの植物が記録されます。

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図2 目視記録のようす。
目についた全ての種類を記録する。
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図3 標本作成。
現地で仮押しをする。博物館に戻ってから形を整える。

 

 植物採集では、花や実がついていれば普通に見られるいわゆる「雑草」も採集します。今は普通種でも、いつ急減してしまうかわからないからです。例えば実が「ひっつき虫」と呼ばれて、かつてはどこででも見られた「オナモミ」は、千葉県からすっかり姿を消してしまい、最新版の千葉県レッドリストではA最重要保護生物に選定されています。こうした場合、かつて広く見られた「オナモミ」が本当にオナモミなのか、それともオオオナモミなどの見間違いなかのかは標本を見なければ確定できません。

 最近は、シカやイノシシの増加、気候の変化などのためか、数十年という、自然誌的には比較的短い期間に生えている植物が大きく変化することが増えているようです。千葉県では、何がどのように変わっているのかを知るためには、記録を積み重ねるしかありません。現在の記録は現在しか取れないのです。多くの先輩が採集した標本から、私たちは過去の千葉県の植物について、知ることができます。私たちも子孫が自然の変化を確かめることができるように、標本や目視の記録を残しているのです。

(分館海の博物館 分館長 斎木健一)